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La agitación en el Mar Rojo tensa los mercados petroleros a medida que continúan los retrasos

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Al Jazeera: El flujo de petróleo de Oriente Medio a Europa ya se ha reducido en casi un 50%.Al Jazeera: El flujo de petróleo de Oriente Medio a Europa ya se ha reducido en casi un 50%.Hasta 100 petroleros que transportaban unos 56 millones de barriles de petróleo crudo y combustibles han sido desviados del Mar Rojo desde que los hutíes de Yemen comenzaron a atacar barcos con drones y misiles.
 
Se trata de 56 millones de barriles de crudo y combustibles que tardarán entre dos semanas y más de un mes más de lo habitual en llegar a su destino. Y el cambio de ruta no va a terminar pronto.
 
El flujo de petróleo de Oriente Medio a Europa ya se ha reducido en casi un 50%, informó Al Jazeera a principios de este mes, porque es Europa donde la ruta del Mar Rojo sirve como puerta de entrada más corta desde Asia. Ahora que la ruta está efectivamente cerrada a los buques occidentales, los analistas creen que Europa está a punto de experimentar algunos problemas petroleros.
 
"Asia va a poder obtener su petróleo crudo y sus productos y su gas natural como de costumbre. Estados Unidos no compra mucho de Oriente Medio. Así que es realmente un impacto en los europeos", dijo Johnathan Lamb, del banco de inversión Wood and Company, a CGTN de China esta semana.
 
"Significa que sus líneas de suministro son ahora mucho, mucho más largas de lo que eran cuando el petróleo podía llegar a través del Canal de Suez. Creo que esto va a crear muchos desafíos en el transporte marítimo", agregó Lamb.
 
De hecho, la interrupción del transporte en el Mar Rojo ya está creando todo tipo de dolores de cabeza para la mayoría de las industrias en Europa. A principios de este mes, dos fabricantes de automóviles, Tesla y Volvo Cars, anunciaron que suspenderían temporalmente la actividad de fabricación en dos fábricas debido a la escasez de componentes causada por la crisis. Tres minoristas británicos advirtieron que los precios finales de sus productos podrían subir debido al desvío de los buques alrededor del Cabo de Buena Esperanza.
 
Esto puede ser solo el comienzo porque, contrariamente a lo que esperan algunos analistas, la situación no muestra signos de cambiar para mejor. Las fuerzas estadounidenses están disparando contra objetivos yemeníes en un intento por limitar la capacidad de los hutíes para seguir atacando barcos en el Mar Rojo, pero hasta ahora no ha habido ningún resultado visible al respecto. Por el contrario, los hutíes atacaron recientemente por primera vez un petrolero. Probablemente no será la última.
 
Por ahora, los precios del petróleo no han reflejado realmente la interrupción del suministro en los flujos de petróleo de Oriente Medio, entre otras cosas porque los operadores están una vez más demasiado centrados en la economía de China como para darse cuenta de otra cosa, pero también porque se necesita más tiempo para que se sienta una interrupción en forma de retrasos en el suministro.
 
La holandesa ING dijo en una nota reciente que, hasta ahora, no ha habido un impacto fundamental en el suministro de petróleo y gas natural licuado de Oriente Medio. Agregó que "las refinerías y los consumidores podrían enfrentar inicialmente cierta tensión a medida que las cadenas de suministro se ajustan a la ruta más larga" y luego señaló que para que los precios realmente suban, la crisis tendría que escalar aún más y causar "una pérdida significativa en el suministro de petróleo".
 
Sin duda, los analistas del banco pensaban en que se produjera una pérdida de suministro a corto plazo. Sin embargo, justo cuando los hutíes seguían disparando contra barcos en el Mar Rojo, Arabia Saudí tomó una decisión que tendrá implicaciones para el suministro de petróleo a largo plazo. El Reino ordenó a Aramco que detuviera el trabajo en un aumento de la capacidad de producción que habría llevado su producción máxima posible a 13 millones de barriles diarios.
 
Actualmente, lo que Aramco llama capacidad máxima sostenible se sitúa en 12 millones de bpd y ha sido motivo de consuelo para muchos analistas en tiempos de recortes de producción. Estos analistas han citado invariablemente la abundancia de capacidad ociosa, concentrada en un puñado de productores, encabezados por Arabia Saudita.
 
Por ahora, esta capacidad ociosa sigue siendo bastante cómoda, con una producción real de los saudíes de alrededor de 9 millones de barriles diarios debido a sus recortes voluntarios destinados a estimular los precios al alza. Sin embargo, nadie sabe cuánto tiempo seguirá siendo cómodo, especialmente si los productores de esquisto de Estados Unidos avanzan más lentamente en la expansión de la producción este año en comparación con el año pasado.
 
Por su parte, el Fondo Monetario Internacional elevó su previsión para la economía mundial hasta el 3,1% para este año, citando un crecimiento más fuerte de lo esperado en Estados Unidos -3,1% para 2023- y el estímulo económico en China, cuya propia economía se expandió un 5,2% el año pasado.
 
Las perspectivas de crecimiento económico más brillantes invariablemente significan una mayor demanda de petróleo, y las expectativas de demanda de petróleo más fuertes tienden a empujar los precios al alza. Mientras tanto, los operadores aún no han tenido en cuenta todas las implicaciones de los acontecimientos de Oriente Medio en sus ecuaciones petroleras: el potencial de escalada es sustancial, y la probabilidad de que se produzca una escalada también es significativa. Y podría ser una escalada que provoque una interrupción real del suministro.
 
Incluso sin él, tarde o temprano, el impacto del desvío del petrolero se asimilaría. Porque ese cambio de ruta realmente agrega mucho tiempo al transporte de petróleo: "No es solo la llegada lo que se retrasa, los petroleros tienen una ruta más larga a casa para volver a llenarse", dijo el analista principal de petróleo crudo de Kpler, Viktor Katona, a CNBC la semana pasada.
 
"Se trata de 90 días para una entrega. Eso es una gran cantidad de tiempo. El mercado está subestimando el impacto de la duración del tránsito", dijo.
 
Por Irina Slav para Oilprice.com